¡Qué mareo de marea!

“Mamá, ¿por qué se va el mar?” “Papá, ¿por qué ha desaparecido la playa?” “Es la marea” respondemos, pero ¿qué es la marea? Intentemos contestar a nuestros pequeños investigadores un poco mejor:

Foto de Funky64 (CC)

Las mareas ocurren por la fuerza de la gravedad, y aunque parezca lo contrario el mar no se va a ningún sitio. La fuerza de la gravedad que nos agarra a la tierra también se produce en la luna y el sol. Es esa fuerza de la luna y el sol la que atrae más o menos el agua de la tierra según giran alrededor de esta.

Lo que realmente ocurre cuando la marea está baja, es que el mar se agrupa porque la luna y el sol lo atraen hacia ellos justo encima de él. Cuando hay marea alta el mar se ensancha porque es atraído por el lado contrario de la tierra. Si el mar está alto y hay menos playa se llama pleamar, cuando la playa crece es la bajamar. El tiempo aproximado entre una pleamar y la bajamar es de 6 horas, completando un ciclo de 24 horas que se corresponde a lo que tarda la luna en dar una vuelta alrededor de la tierra y la tierra alrededor del sol (un día).

Cuando la marea está más alta es una marea viva y se produce porque la luna y el sol están alineados con respecto a la tierra juntando sus fuerzas de atracción.

Foto de Pablo David Flores (CC)

Otras características que afectan a las mareas son los continentes y el hecho de que la tierra es una elipse como un huevo y no redonda del todo como una pelota. Por eso los países que están más cerca de la línea del ecuador tienen menos marea.

Algunos datos curiosos para niñas y niños estudiosos:

  • Fue el griego Piteas, en el siglo IV a. C., el primero en señalar la relación entre la amplitud de la marea y las fases de la Luna así como su periodicidad. Plinio el Viejo, en el año 30, en su “Naturalis Historia” describe correctamente el fenómeno y piensa que la marea está relacionada con la Luna y el Sol.
  • Pero no fue hasta 1687, cuando Isaac Newton dio la explicación de las mareas aceptada actualmente.
  • Poca gente sabe que la gravedad del sol y la luna también producen un fenómeno de marea en los continentes, que pueden subir y bajar hasta 50 centímetros.

Mount Saint Michel con marea baja. Foto de Dark Botxy (CC)

  • Algunas de las mareas más altas que se conocen se dan en el Atlántico, como en la Bahía de Fundy (Canadá) donde el agua puede variar hasta 19 metros entre la marea alta y la baja. En la Bretaña francesa, en Mount Saint Michel, la variación del nivel del mar puede llegar a los 16 metros.
  • La fueraza de las mareas se puede utilizar para producir electricidad haciendo pasar el agua por turbinas como si estas fueran molinos bajo el agua.

Cuando estéis en la playa podéis hacer un calendario de mareas con vuestros pequeños. Coger referencias en espigones o piedras y calcular a que horas está la marea más alta y cuando más baja. Podéis apuntarlo en un papel y este calendario os servirá todos los años. Es muy práctico para las zonas donde las playas pueden llegar a desaparecer en la marea alta. Podéis también hacer fotos de los mismos lugares en distintos momentos para comparar la variación.

Foto de brujo+ (CC)

Ayudemos a nuestras hijas e hijos a descubrir lo sorprendente que es el mundo y, aunque sus preguntas sean agotadoras en algunos momentos, nunca apaguemos su gran curiosidad.

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